ECONOMIA -
Fibrenamics UMinho e LREC Açores lançam projecto de economia circular para sector da construção civil

A Fibrenamics, plataforma internacional da Universidade do Minho (UMinho), e o Laboratório Regional de Engenharia Civil (LREC-Açores) lançaram um projecto de economia circular para o sector da construção civil que tem como palco os Açores e um financiamento de cerca de 500 mil euros por parte do EEA Grants Ambiente, suportado pelo Mecanismo Financeiro do Espaço Económico Europeu – EEA Grants.

Com o nome Ambiente_Sregional, este projecto, que visa a criação de uma plataforma que promova a articulação de diferentes entidades envolvidas na valorização de resíduos no sentido de se formarem cadeias de valor, será desenvolvido nos Açores, tirando partido do ecossistema característico das suas ilhas.

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“A Europa, Portugal e, em especial, os Açores, pela sua dependência da importação de matérias primas e produtos comerciais, terão vantagens económicas e estratégicas, na adopção de um paradigma de economia circular. Contudo, a transição entre os modelos linear para circular é um processo complexo”, afirma explica Fernando Cunha, director executivo da Fibrenamics.

“Por esse motivo, e tendo em consideração a dimensão, dispersão geográfica, existência de diversos operadores de resíduos licenciados e o bom nível de monitorização e conhecimento sobre a produção de resíduos, considerámos que a Região Autónoma dos Açores corresponde a um bom ‘laboratório vivo’ para a implementação e teste das operações propostas neste projecto, para posterior exportação do modelo para um nível nacional e internacional”, acrescenta Fernando Cunha.

Tendo como principal objectivo a implementação de um novo modelo para a economia circular, a primeira fase deste projecto serve para realizar o estudo e caracterização dos resíduos existentes, efectuar o mapeamento e a angariação de parceiros associados ao processo de valorização dos resíduos.

Numa segunda fase, são desenvolvidos modelos demonstradores para validação da tecnologia de reconversão de resíduos em produtos, um processo que será liderado por uma equipa de criativos. Paralelamente, o modelo de circularidade é optimizado no sentido da criação das cadeias de valor e futura articulação através de uma plataforma digital.

A “fraca cooperação” entre os vários stakeholders do sector da construção, em particular em aspectos relacionados com a economia circular e reincorporação de resíduos em produtos de construção, assim como a necessidade de apostar no desenvolvimento do mercado da valorização de resíduos, estiveram na base deste projecto.

“A ideia para este projecto partiu do conhecimento prévio e da experiência que os seus promotores possuem na área da sustentabilidade, tendo também por base os trabalhos já desenvolvidos e acima de tudo uma estratégia, bem definida, para a economia circular. Este projecto irá permitir ter uma plataforma para a circularidade dos produtos associados à construção que integre os diferentes agentes associados à cadeia de valor”, afirma Francisco Fernandes, director do LREC.

Uma equipa de 20 pessoas está directamente envolvida no desenvolvimento do projecto Ambiente _Sregional, que tem como promotor líder o Laboratório Regional de Engenharia Civil, dos Açores, e como co-promotores a Fibrenamics da UMinho por via da entidade CIMPA e um parceiro Islandês, a entidade ReSource International.